Helsinki city guide

· Bonnes adresses et city tour ·

16 mars 2016 0 Comments

Cet article trainait dans ma bucket list depuis des mois, jusqu'à ce que j'ai enfin le temps de faire le tri dans mes adresses pour le rédiger. Bien que les pays Scandinaves et leur culture attirent de plus en plus de touristes ces dernières années, la Finlande reste un pays encore inconnu pour de nombreuses personnes. J'ai eu la joie d'y passer 6 mois inoubliables lors de mon échange Erasmus, qui m'ont permis d'y découvrir une culture et des personnes fascinantes, ainsi que des paysages à couper le souffle. J'ai également pu voir la Finlande estivale lorsque j'y suis retournée 2 semaines l'été dernier. Je ne vais pas vous mentir on s'y caille aussi le derrière en cette période, c'était d'ailleurs l'occasion pour moi d'y acheter ma toute première écharpe en plein mois de juillet.

Visiter Helsinki est relativement rapide et un week-end vous suffira pour voir les principales attractions avant de partir découvrir les villes alentours ou la beauté de la nature finlandaise. De nombreuses locations Airbnb sont proposées à Helsinki pour des prix plutôt abordables; pour les plus petits budgets, l’auberge de jeunesse Erottajanpuisto propose des prix assez doux aux alentours de 30€/nuit et une situation en plein centre-ville d’Helsinki. Si vous aimez marcher vous pouvez vous visiter Helsinki à pieds et découvrir les adresses qui suivent sans problèmes.

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Sightseeing
Le premier monument à voir dans la capitale Finlandaise est bien évidemment la cathédrale d’Helsinki, jonchée en haut des marches de la place du Sénat à 2 pas des docks. Si vous êtes dans le coin aux alentours de midi, n’hésitez pas à vous diriger vers ces derniers pour profiter de l’air marin mais aussi du petit marché où de nombreux marchands vendent fritures en tout genre, saumon frais ou encore viande de renne. C’est cependant assez touristiques, donc ne vous attendez pas aux prix les plus bas. Si vous voulez vous remplir le ventre avec de la nourriture de qualité, faites quelques mètres de plus jusqu’au Kauppatori Salutorget -bref, les halles quoi-. Les prix seront toujours assez élevés – ils le sont en Finlande, préparez-vous psychologiquement à affronter les morceaux de Brie à 5€ les 100g, mais on s’en fout, vous n’êtes pas là pour manger du Brie ;) – mais le choix de mets typiques ne manque pas – la soupe de poisson est très bonne et vous calera pour plusieurs heures -. Tant que vous êtes dans le coin, rapprochez-vous la cathédrale Ouspenski pour jeter un oeil à son architecture -vous ne pouvez pas la rater, elle est principalement rouge et vert vifs -.

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Si le temps est votre meilleur ami -c’est pas gagné de ce côté là-, longez la cote vers le nord-ouest jusqu’aux quais aménagés dans la zone d’Hernesaari. En été c’est un peu the place to be d’Helsinki, de nombreux bars et restaurants vous y attendent ainsi que des transats pour y digérer tranquillement votre burger de renne, le tout sur fond musical chill. Sables fins et cocotiers sont aussi de la partie – oui visiblement les cocotiers ont eux aussi la possibilité de survivre aux températures finlandaises -. Un autre endroit à voir est le Stade Olympique d’Helsinki, beaucoup plus au nord – vous êtes autorisés à prendre les transports en commun pour le coup -, qui abrite également le musée du sport, retraçant l’histoire des jeux Olympiques. Si vous vous rapprochez de la cote en direction de Hietaniemi, vous pourrez voir le monument du fameux compositeur Sibelius. Descendez encore la cote, vous apercevrez bientot un petit chalet rouge – perdue au milieu de la glace en hiver – qui n’est autre que le café Regatta, l’un des meilleurs d’Helsinki.

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Si en revanche le temps n’est pas votre ami, option 1: prenez votre courage à 2 mains, 2 ou 3 écharpes, et partez quand même à l’aventure – j’exagère un peu, même lorsqu’il faisait -25 degrés je n’ai jamais atteint le cap des 3 écharpes -; option 2: jouez la intellectuel et partez visiter le musée du design qui vous résumera parfaitement les évolutions du domaine durant les dernières décennies. Pour les personnes ne le sachant pas, la Finlande est très connue en la matière.

Food
Passons maintenant au sujet le plus passionnant, la nourriture. Helsinki ne manque pas de bonnes petites adresses où se remplir l’estomac, de plus en plus de petits cafés et concept stores fleurissent aussi. J’ai en tout cas pu le voir en y retournant 1 an après mon 1er séjour là-bas. Commençons par les bases: l’une des spécialités à ne pas manquer, que vous alliez à Helsinki ou en Finlande, est la Pulla -portant le nom barbare de Korvapuusti en finnois-. Il n’est pas rare que ce « petit » pain à la cannelle ou à la cardamome fasse la taille de votre cuisse lorsqu’il est fait dans les règles de l’art. Pour continuer dans la lignée des becs sucrés, vous rateriez quelque chose si vous ne faites pas un arrêt au Café Ekberg pour boire un thé accompagné de l’une de leurs délicieuses pâtisseries. Pour la petite minute historique, c’est également la plus vieille pâtisserie d’Helsinki puisqu’elle existe depuis 1852. Si vous allez faire un tour à Hernesaari comme mentionné au dessus, les kebabs de Street Gastro sont très fins et généreux, parfaits arrosés d’une bonne bière sur la cote – mais depuis que je vis à Berlin, je ne peux que vous conseiller de manger les vrais kebabs berlinois qui sont inégalables ;)-.

pulla korvapuusti artisanaleStreet gastro kebab hernesaari

Si en revanche vous voulez découvrir des plats Finlandais traditionnels dans une ambiance bonne franquette, rendez-vous au restaurant Konstan Möljä – attention, il est ouvert uniquement en soirée, du mardi au samedi -. Le buffet à volonté pour 19€ par personne ne risque pas de vous décevoir avec ses nombreux plats, tous très savoureux. Ne faites cependant pas la même erreur que moi en y allant la veille d’un semi-marathon -ceci s’adresse aux personnes qui ont tendance à faire leurs réserves nutritives pour les 3 prochains jours lorsqu’un buffet pointe le bout de son nez…-, sous peine d’être légèrement alourdi durant la course.. Pour un lunch sur le pouce et fancy, The Cock est l’endroit idéal et tendance du moment; que vous soyez plutôt toasts à l’avocat ou linguine alla vongole – testés tous les 2 -, vous trouverez votre bonheur à coup sûr et les plats sont parfaitement assaisonnés. Leur poulet rôti fait également parler de lui!

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Pour les âmes bohèmes, passez prendre un matcha latte au Café Andante. Mi-boutique de fleurs et mi-café, l’atmosphère y est paisible et la décoration douce, leurs gâteaux plus qu’alléchants. Enfin, si vous vous trouvez à Helsinki pour le weekend, allez bruncher au Café Oiva qui propose un brunch gigantesque de 10h à 16h tous les dimanches. Vous pourrez vous sustenter ou soigner votre gueule de bois avec leur buffet à volonté pour le prix d’environ 20€. Produits très frais et ambiance conviviale, vous y trouverez votre bonheur que vous soyez bec sucré ou bec salé.

Shopping
La destination numéro 1 pour une virée shopping à Helsinki est sans doute Stockmann. Rien de bien transcendant au final lorsque l’on connait les Galeries Lafayette ou le Printemps: les grandes marques y sont présentes et les prix sont en moyenne élevés, mais vous trouverez à coup sûr votre bonheur dans leur Delikatessen shop au sous-sol si vous souhaitez ramener des spécialités culinaires locales. Leur boutique de chocolats vaut également le détour – bon ok, à la base c’est surtout ce point qui m’a poussée à parler de Stockmann -, vous y trouverez un choix impressionnant de tablettes ou chocolats au kilo des marques les plus connues, incluant la marque Finlandaise Fazer bien évidemment -leur chocolat au lait et aux fruits rouges est une tuerie-,  et de nombreuses sucreries en tout genre. À deux pas de Stockmann vous trouverez la boutique Marimekko, l’une des marques Finlandaises les plus connues; vous trouverez là-bas des vêtements colorés, de la vaisselle design et bariolée de fleurs géantes ambiance 70s, ou encore du linge de maison très joli. Concernant les bonnes adresses déco et aménagement de la maison, je ne peux que vous conseiller les boutiques Moko market, Peroba ou encore Granit. Les styles y sont différents, mais la sélection d’articles pointue et tendance. Les personnes en quête incessante de nouveaux objets trouveront chaussure à leur pied à coup sûr. La petite boutique Pino propose quant à elle une joli sélection de vaisselle et petits objets pour la maison et la vie quotidienne. Toujours dans la même zone, Papershop propose un large choix de papeterie, cartes ou décorations en papier qui fera craquer petits en grands.

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Autour d’Helsinki…
Suomenlinna

Suomenlinna est connue comme ayant servi de forteresse lorsque les Finlandais se battaient pour leur indépendance, elle est aujourd’hui répertoriée au patrimoine mondial de l’UNESCO. À seulement une quinzaine de minutes en ferry de la capitale Finlandaise, c’est un havre de paix et l’endroit idéal pour prendre un bol d’air frais ou passer une journée ensoleillée. L’île comporte plusieurs musées et petits cafés-restaurants parfaits pour souffler un bon coup. N’oubliez pas votre appareil photo ni votre écharpe, car même au mois de juillet le vent y est glacial. 

Suomenlinna ile ferryile suomenlinna merIle suomenlinna maison

Tampere

Les nombreux bâtiments industriels tout en briques font le charme de cette ville à 2h de voiture et 3h  de train d’Helsinki. Au sein du Vapriikin Museokeskus qui regroupe de nombreux petits musées, le musée du Hockey vaut le coup d’oeil si vous êtes mordu de sport, d’autres dans le même bâtiment sont un peu plus loufoques tels que le musée de la chaussure. Si vous souhaitez vous restaurer pour un prix correct, passez faire un tour du côté des petites cabanes de Tammelantori non loin de là, ou vous pourrez manger du saumon frais ou des pâtisseries finlandaises traditionnelles. Des marchés ou vide-greniers y sont également régulièrement présents.
Si vous souhaitez profiter d’une belle vue panoramique, éloignez-vous du centre-ville en prenant le bus et grimpez jusqu’à la tour d’observation Pyynikki. Vous pouvez monter à son sommet pour 2€ et profiter d’une vue imprenable sur la ville et les grands lacs qui l’entourent. En redescendant, arrêtez-vous au café au pied de la tour et dégustez l’un de leurs délicieux doughnuts -après toute cette marche vous avez bien mérité ça-.

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Porvoo

Cette ville elle aussi à tendance industrielle vaut également le détour. Plus calme que Tampere mais aussi beaucoup plus près d’Helsinki (45 minutes en voiture), c’est la seconde ville la plus vieille de Finlande. Elle ne manquera pas de vous charmer avec ses petites maisons de toutes les couleurs. Le beau temps n’était pas au rendez-vous lorsque j’y étais mais la ville et ses boutiques coquettes n’en restent pas moins très jolies. Passez faire une halte au Café Fanny pour le goûter et testez les délicieux Runebergintorttuun; c’est à Porvoo que les fameux desserts ont vu le jour. Ces petits gateaux à base de cardamome, poudre d’amande et fourrés à la confiture de framboise sont incontournables en Finlande pour célébrer le jour de leur poète national Runeberg.

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Vous voilà prêts pour un week-end à Helsinki et ses environs, n’hésitez pas à partager vos bonnes adresses personnelles dans les commentaires, et n’oubliez pas votre écharpe!

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